En Busca de Espacios Santos

Ilustracion por Jim LePage
Cuando visité por primera vez el Seminario Teológico de Columbia (CTS) en el otoño de 2016, fui testigo de un espacio que estaba lleno de vida, el amor, y por encima de todo, Dios. Lloré durante la visita, movido por un encuentro con el espíritu comunitario. Esta ocasión fue tan conmovedora, junto con mis visitas a los Seminarios Teológicos de Austin y San Francisco, que creí que estaba caminando en un lugar sagrado. Estaba equivocado.

Este año pasado, mi primer asistir a CTS, era una lucha. Yo sabía que iba a ser un reto, que iba a ser estirado, teológicamente y socialmente. Sabía que aprendería lecciones que no esperaba. Sin embargo, me sorprendió la forma en que sería desafiado. Aspectos de la vida en el seminario que pensé que sería un hecho: Espiritualidad, reciprocidad, y la mesa común.

Nunca entendí por qué la capilla diaria no era obligatoria, o que no rezaríamos automáticamente juntas antes de todas las comidas, o que no tendríamos una formación espiritual integrada en el plan de estudios. Mis expectativas de guía espiritual no se cumplieron, ¿eran demasiado altas? Traté de aceptar este lugar como nada más que una institución educativa que existe y funciona como cualquier otra, pero mi corazón gritó "No".

Nuestro curso de primer semestre "Imagination and Resilience", junto con nuestros temas semanales del Foro, puso las relaciones raciales a la vanguardia. Es una conversación necesaria en un seminario y denominación, con una historia cuestionable sobre cómo se ha tratado con personas de color en el pasado. Sin embargo, la carga de la educación recayó en los seminaristas, la facultad y el personal de color para responder a todas las preguntas y proporcionar todos los ejemplos. No creo que haya tenido que explicar tanto mi cultura y mis experiencias de vida en mis treinta y tres años como en los últimos doce meses. Fue agotador.

Luego están los estudiantes internacionales, ellos me salvaron. Nuevos amigos de la República Checa, Ghana, Hungría, India, Corea, Liberia y Vietnam, por nombrar algunos. Personas que estaban en la misma mesa que yo, independientemente de nuestras diferencias de idioma o cultura. Las personas que rezan en voz alta, sin miedo a ser movidas por el Santo en espacios donde los susurros silenciosos o escritos son la norma. Era ser parte de esta familia, mientras todavía estaba a horcajadas en el mundo doméstico (después de todo, soy un ciudadano dual), y me di cuenta de lo que se ofrecen a estas hermanas y hermanos. Este próximo enero, los seminaristas de segundo año de MDiv deben tener una experiencia inmersiva en otro contexto, para aprender sobre la vida y la fe a través de los ojos de los demás. Valoro la oportunidad de viajar y estoy encantado de ir a Corea, pero me preocupa. Me preocupa que vayamos a estas experiencias con el objetivo de aprender de otras culturas en sus propios contextos cuando ni siquiera podemos aprender a estar entre las diferentes culturas en nuestro propio contexto.

Esto no quiere decir que solo hice amistad con seminaristas internacionales. Me he hecho cercano a muchos de los estudiantes nacionales en CTS. Varios me frustran y me dan dolores de cabeza, pero lo saben; mi actitud no tiene límites. Los amo, y sé en el fondo que me aman. Hemos aprendido a sentarnos en la misma mesa periódicamente, pero sigue siendo la mesa de ellos.

Para la primavera acepté que no me sentiría continuamente la presencia del espíritu comunitario, como lo hice durante mi primera visita. Las ansiedades del ritmo diario no me permitieron ver la gracia de Dios en este lugar. Solo podía sentir cansancio por desempeñar un papel que no parecía beneficiar mi propia educación. En una sesión celebrada en el Foro de Exploración Teológica, me preguntaron qué estaba aprendiendo en el seminario y mi respuesta fue simple: "aprender a hablar con las personas blancas en el ministerio". Pensé que se suponía que debía aprender a construir ministerio, no cómo sobrevivir en él.

"¿Dónde estás, Dios?", Me pregunté. "¿Por qué no puedo sentirte en este lugar que me has enviado?"

Mis oraciones serían contestadas en el Servicio de Adoración Internacional, organizado por miembros del Estudio Bíblico Internacional semanal al que asistí todo el año. Hubo tal vez 3-4 personas blancas en asistencia. Al principio, esto me entristeció, pero luego comenzó la música y se cantaron y rezaron las lenguas, y se reflejó el Reino de Dios. Me olvidé de las ansiedades, de los desafíos y simplemente rendí culto. Yo adoré.

El año académico terminó, me despedí de tanta gente increíble y tomé un avión de regreso a San Francisco. Pasé el verano en un programa intensivo de Educación Pastoral Clínica (CPE) con el Ministerio de la Noche de San Francisco. Caminé por las calles de San Francisco después de horas, hablando con personas alojadas y desamparadas que querían a alguien con quien hablar. Fuimos entrenados para proporcionar consejería telefónica en una línea directa de crisis durante la noche y participamos en un estudio comunitario de grupo de apoyo / biblia y servicios de adoración en la calle dos veces por semana.

Fue mientras caminaba por estas calles, muchas de las cuales había caminado durante mis años en San Francisco, que vi algo diferente. Estas calles, llenas de caca humana y agujas, donde nuestros feligreses se sentaron y durmieron, donde se tuvieron muchas conversaciones de vida y amor, fueron santas. En aras de la confidencialidad y respetando las historias de aquellos con quienes me encontré, no compartiré detalles, pero sé esto: milagros fueron testigos, la fe fue probada y proclamada, y se requirió la gracia de todas las partes involucradas, incluido yo mismo. En las once semanas del programa, experimenté tanta espiritualidad que existí en un perpetuo aturdimiento emocional. Supuse que Dios estaba como, "tu pediste una intensa espiritualidad, aquí tienes". Dios es gracioso así.

Un tema central de mis creencias religiosas centrales que se hizo evidente rápidamente a través de esta unidad de CPE es la comunión pública. Romper el pan con nuestra comunidad de feligreses dos veces por semana me ofreció muchas oportunidades para administrar y recibir los elementos. Este acto me permitió compartir esta comida con gente mientras la vida de la ciudad continuaba a nuestro alrededor.

Al participar en nuestro estudio bíblico comunitario llamado "The Gathering", tuve el desafío de repensar cómo entendí la fracción del pan. Nuestras comidas semanales, mientras compartíamos historias, me daban la misma satisfacción que la comunión. En el ritual en el que participamos durante la adoración, recordamos que Cristo murió por nosotros, en la rutina en la que nos unimos con un tenedor, recordamos que Cristo está con nosotros. Lo que es vital para estas instancias es una comunidad. Creo que Dios está iluminando la importancia de compartir las historias de los demás con la boca llena de pan.

Gracias al Ministerio de la Noche de San Francisco por darme la oportunidad de escuchar y ser parte de las historias de los ciudadanos de la ciudad, los que están en la calle, los que están en los bares, los que están alrededor de la sala y los que están alrededor de la mesa.

Ofreciendo mi primer sermón público, celebrado en la Catedral Abierta (en las calles de San Francisco). Recortada para omitir a los feligreses.
Continuando con el tema de la Ordenación, me reuní con la sesión (junta de la iglesia) de Mission Bay Community Church y el Comité de Preparación para el Ministerio (CPM) del Presbiterio de San Francisco. Pasé a la etapa Candidato del proceso (paso 2 de 3). La mudanza será (afortunadamente) oficializada mediante un examen en la reunión del presbiterio de junio de 2019, que es la próxima vez que esté disponible para regresar a San Francisco. La etapa final de la pre-ordenación "Certificado listo para ser llamado" tendrá lugar en al menos un año a partir de ahora.

Regresar a CTS fue un movimiento bienvenido. Empecé a trabajar de inmediato y comencé a trabajar para el Consejo de Equidad, Diversidad e Inclusión (EDI) en el que me votaron la primavera pasada, así como para prepararme para la Asociación Hispana y Latinx (HALA) que lideraré este año. En cuanto a los compromisos, estos dos espacios son los únicos que habitaré fuera de mi trabajo de curso. Tal vez una razón por la que sentí falta de espiritualidad el año pasado es porque mi calendario estaba tan lleno que no dejé tiempo para que Dios lo habitara.

Fui un tonto incluso al pensar que CTS era un lugar sagrado porque hacerlo lo separaría de todos los demás. La realidad es que todas las parcelas de tierra, cielo y agua son sagradas. Las calles de San Francisco bordeadas de caca son sagradas al igual que la hermosa hierba del Seminario Teológico de Columbia. En cualquier lugar donde habita la vida, Dios está allí, siempre y cuando estemos dispuestos a ver y escuchar. Estar lejos me recordó que amo a estos tontos, reconociendo que el más tonto soy yo.

Adelante, AÑO DOS.

Amén.

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