Un Calor Que Sólo el Diablo Podría Amar

Austin Presbyterian Theological Seminary

Gente blanca, bebés adultos en pañales y Jesús sin hogar. Cuatro días en Texas visitando el Seminario Teológico Presbiteriano de Austin.

Cuando el avión se acercó a la pista, miré hacia el horizonte plano y me pregunté si realmente podría abandonar el mar y las montañas, por esto? Salí del aeropuerto y fui golpeado por un calor que sólo el diablo podía amar.

Visitar el Seminario Teológico Presbiteriano de Austin fue una hermosa experiencia agotadora. El campus es precioso y la gente está más allá amable pero lo que más me impresionó fue la facultad. La primera clase fue "Introducción a la Teología", enseñada por Cynthia Rigby, y en los primeros minutos estaba escuchando ideas acerca de actuar en el ahora y no usar la excusa de que las cosas mejorarían algún día. Que decirles que las cosas serán mejores al final es irrelevante. "Si el final es eternidad, entonces el fin es ahora".

Lloré.

La otra clase fue "Introducción a los Estudios Bíblicos" con Lewie Donaldson. Aquí nos desafiaron a desafiar el estatus / significado de cada línea de la Biblia. "Tan pronto como tus ojos se encuentran con otras personas, caes en una obligación con ellos. Es su trabajo para escuchar su voz, no para interponer sus propios sobre ellos. Permítase escuchar algo que es verdaderamente diferente a como piensa. Pero para entender tengo que hacerla mía, y cuando la hago mía, la quito al autor". Al final, con nuestro libro como con los que escuchamos, es imposible saber realmente qué es lo que el autor estaba tratando de decir.

El Presidente Ted Warlow nos dio una introducción sobre la Teología de la Vocación y la Convocatoria. Esta idea de un "llamado" es una realidad que no se limita al orden religioso. Que donde su alegría más profunda satisface la necesidad más grande del mundo ... es una llamada. Personalmente no me gusta la palabra llamada, especialmente su uso en el PC (EE.UU.). Importantemente nos recordó que no hay razón lógica para decir que quieres ir al seminario. Porque sabes, debemos estar locos.

Mi mayor preocupación con el Seminario es la diversidad, o la falta de ella. Yo era la persona más oscura en mi grupo (y soy oliva en el mejor de los casos). Con sólo cinco miembros de la facultad de color (de 20) y 9 estudiantes hispanos (de 118) estaría suscribiéndome a una comunidad donde yo soy parte de la otra. No me importa esto en general, pero he jugado esta tarjeta por demasiado tiempo en mis comunidades educativas y de empleo anteriores y estoy buscando un lugar donde no tengo que recordar a mis cohortes de las realidades de "otra" vidas. Esto fue evidente en nuestra cena formal donde se les pidió a la facultad que declararan a quién invitarían para el café el 9 de noviembre (para una desintoxicación post-electoral). Cada respuesta fue brillante y profunda, pero me di cuenta de que los profesores de color llamaron a iconos de sus respectivo culturales. Tuvieron que recordar a todos que pensaran en "iconos" fuera de Calvino, Lutero y otros filósofos y teólogos de color blanco. Es posible que lo sobre-lea y la gente mencionó aquellos con los que sentía una conexión personal, pero todavía me pasó por la mente como algo a prestar atención.

Tuve el privilegio de reunirme brevemente con 3 de los estudiantes hispanos uno a uno y fue capaz de tener una idea no sólo de su lugar en la comunidad, sino de su felicidad y lucha. Estoy agradecido por su tiempo, amabilidad y honestidad.

El sábado por la noche hice mi camino a los bares de Austin, aunque odio tales experiencias era importante ver cómo se ve la vida (o la vida nocturna) para mis "otras" personas. Era el fin de semana de halloween y todo el mundo estaba disfrazado excepto yo. Un tipo llamado Jamie me preguntó si estaba vestido como un mormón y cuando le dije "no, sólo venía como yo" se rió y me llamó muchacho mormón del campo. Luego le mostré mi cruz y durante el transcurso de varias horas él compartió conmigo su historia. Está en medio de un divorcio al final de un matrimonio completamente amoroso y sin sexo. Él rogó por conexión, conexión física, y tuve que explicar mi anillo de promesa. Su historia era pesada: un cuento cauteloso. Eran las 2 de la mañana y así lo dejé en el cuidado de un bebé adulto que necesitaba ser cambiado fuera de su pañal.

¿Ministerio de la vida nocturna? Tomé un taxi para volver al seminario, y lloré.

Visitamos la iglesia el domingo por la mañana en la Iglesia Central Presbiteriana. Miré hacia el mar de viejas caras blancas. Me golpeó difícilmente cómo es diferente el servicio presbiteriano fuera de San Francisco, fuera de mi propia iglesia. Me preparé para un sermón aburrido y luego la Pastora Asociada Kim Rogers abrió su boca con convicción sin miedo para explicar la injusticia institucional local. No puedo poner en palabras (por no hablar de algunas frases) el poder de este sermón. Esta verdad sobre la forma en que perpetuamos este sistema de desigualdad, en nuestros propios vecindarios. Si desea escuchar el sermón, puede hacerlo aquí. Admito, y con un poco de vergüenza, que allí mismo en mi banco lloré.

Y lloré.

Después del servicio hicimos nuestro camino para admirar la estatua de Jesús sin Hogar que se sienta en un banco en el callejón detrás de la iglesia. Lo miramos en silencio y luego nos dirigimos a almorzar antes de seguir nuestros caminos separados.
Jesús Sin Hogar, escultura de bronce por el escultor canadiense Timoteo Schmalz. La inscripción dice:"Les aseguro que todo lo que hicieron por uno de mis hermanos, aun por el más pequeño, lo hicieron por mí." (Matthew 25:40)
No estoy seguro si Austin es correcto para mí, pero lo sé, ahora más que nunca que el seminario es. Lloré un mínimo de tres veces (¿pero quién está contando?). Estar en conversación con personas de diferentes orígenes socio-religiosos y ver cómo Dios estaba trabajando a través de ellos me dio una sensación de paz ... y más importante de esperanza.

Debe ser dicho sin embargo, cuando viene a los tacos deliciosos Austin gana sobre San Francisco!

Aún quedan más visitas a seminarios. El siguiente es Columbia Theological Seminary. Si el calor de Austin no me mató, tal vez Atlanta lo hará.

El amor y la paz, en el nombre de Jesús oro.


Amén.

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